Histoire de la médecine

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Pourquoi considérer Hippocrate comme le “père” de la médecine ? La médecine n’existait-elle pas avant lui ? L’a-t-il inventée ?

Sans doute la médecine est-elle aussi vieille que l’homme, et peut-être même plus vieille. Elle apparaît lorsqu’un être sensible tente d’aider un autre qui souffre, une attitude que l’on peut même observer chez de nombreux animaux. C’est l’essence même de l’acte médical, l’aide à un être qui souffre. Nous sommes tous des médecins potentiels mais, comme dans toutes les activités, le développement de la culture a entraîné une spécialisation, nécessaire en fonction de l’accumulation de connaissances et de l’acquisition de compétences spécifiques.

Cependant, le concept de santé et de maladie ainsi que l’approche diagnostique, thérapeutique et éthique de la médecine ont subi des changements importants au cours de l’histoire. La pensée médicale actuelle n’est pas la même qu’il y a trois mille ans, et elle n’est pas non plus la même dans toutes les cultures actuelles. Alors : qui est le fils d’Hippocrate ?

Les antécédents biographiques que l’histoire a conservés sont rares. Hippocrate est né à Cos, une île de la mer Égée, vers 460 av. Son père, Héraclide, était médecin et l’a peut-être initié à cet art. Apparenté à Asclépios, le dieu grec ancien de la médecine, il a exercé son art sur l’île de Cos et dans de nombreux autres endroits de la Méditerranée, notamment à Athènes, en Égypte, en Macédoine et en Asie mineure.

Il a atteint une immense renommée en tant que médecin, fondant une école qui a perduré pendant des siècles. Il est mort à Larissa à l’âge d’environ 100 ans.

La compilation de ses enseignements, regroupés dans le “Corpus Hippocraticum”, a été préservée grâce à la célèbre bibliothèque d’Alexandrie, fondée au IIIe siècle avant Jésus-Christ, où les manuscrits ont été copiés, corrigés et conservés. Nous savons maintenant que ces textes ont été écrits par différents auteurs et à différentes époques. Même l’origine du célèbre “serment d’Hippocrate”, que certains chercheurs attribuent aux pythagoriciens, est douteuse. Par conséquent, lorsque nous faisons référence aux enseignements d’Hippocrate, plutôt qu’à un personnage particulier, nous nous référons à tout un mouvement intellectuel, philosophique et pratique qui s’est développé dans la Grèce antique et qui a notamment marqué le développement ultérieur de la médecine occidentale.

Pour comprendre la grande contribution d’Hippocrate à notre culture, nous devons nous placer à l’époque pré-hippocratique. Un monde marqué par la mythologie, la superstition et les croyances magico-religieuses. Les dieux et les démons jouent un rôle fondamental dans la compréhension des phénomènes naturels, parmi lesquels la santé et la maladie. Les prêtres, intermédiaires entre la divinité et l’homme, sont les administrateurs de la guérison, qui a lieu dans les grands temples d’Apollon et d’Asclépios. La classe sacerdotale et la maladie se soutiennent mutuellement. L’état de souffrance génère, chez le malade, le moment propice de la recherche spirituelle et l’obtention de la guérison dans le temple, renforce la croyance en leurs dieux. Il existe de nombreuses preuves que de nombreux patients se sont effectivement améliorés grâce à ces techniques. Rappelons que le corps a une grande capacité d’auto-guérison et que la suggestion peut faire des merveilles.

En dehors des temples, nous avons également une infinité de charlatans et d’opportunistes, de différentes tendances, qui tentent de gagner leur vie au détriment de la souffrance des malades. Il était courant d’utiliser des traitements spectaculaires qui, en dehors de l’impact théâtral, n’apportaient aucun bénéfice. En de nombreuses occasions, les traitements étaient plus nocifs que la maladie elle-même (saignées, purgatifs, émétisants). Il n’était pas rare que des médecins utilisent leurs connaissances en complicité pour des avortements ou des homicides.

C’est dans cet environnement que naît le génie grec, avec à sa tête de grands philosophes tels que Démocrite, Socrate, Platon ou Aristote, souvent contemporains d’Hippocrate. Il met en évidence la valorisation de l’homme par rapport à ses croyances et dogmes et sa capacité à comprendre la nature en utilisant la raison et l’expérience sensorielle. Le dialogue intellectuel et la méthode d’observation et de classification des phénomènes naturels sont développés. La nature est comprise comme étant régie par des lois intelligibles et non par les caprices des dieux. Tout cela, associé à un profond esprit d’enseignement, a conduit à la formation de nombreuses écoles philosophiques et à la rédaction copieuse de nombreux écrits qui ont survécu jusqu’à nos jours.

Les anciennes idées étaient en crise et la médecine avait également besoin d’un changement de ses fondements, tant dans ses aspects conceptuels que pratiques et éthiques. L’histoire a désigné Hippocrate comme le symbole de ces changements.

Conceptuellement, Hippocrate considérait la maladie comme un phénomène naturel, dont les causes environnementales et physiques pouvaient être comprises. Par exemple, en parlant de l’épilepsie, il fait référence :

“Par rapport à la maladie dite sacrée, la situation est la suivante : elle ne me paraît pas du tout plus divine que les autres, mais a la même nature que les autres et la même cause dont chacune dérive.”

Hippocrate ne manque pas de reconnaître la divinité comme le substrat de tout ce qui existe, mais c’est une divinité intelligible, qui se manifeste dans la nature et ses lois.

Voir : https://fr.wikipedia.org/wiki/M%C3%A9decine pour en savoir plus !