Les énormes avancées technologiques en matière médicale

Médecine et technologie

Interfaces cerveau-machine
Dans son discours sur l’état de l’Union en 2015, le président Obama a appelé à mettre à nouveau l’accent sur le développement de membres artificiels et autres prothèses plus avancés. Au moins 100 000 Américains vivent avec une amputation du bras supérieur, et 6 millions d’autres sont paralysés. En réponse, on a redoublé d’efforts pour améliorer les performances et réduire le prix à six chiffres des dispositifs existants qui traduisent les signaux neuronaux d’un utilisateur en mouvements de membres contrôlés par ordinateur. Ces technologies d’interface cerveau-machine (IMC) ont progressé rapidement depuis leur lancement très médiatisé en 2012. Avec l’approbation de la conception du DARPA, d’autres groupes ont lancé des essais cliniques de dispositifs plus récents conçus pour une utilisation sûre dans l’environnement domestique plutôt que sous la supervision du personnel de laboratoire. Bien que de nombreuses approches impliquent l’implantation directe d’un capteur dans le cerveau lui-même, les recherches les plus récentes se concentrent sur l’utilisation de dispositifs externes tels que des casques pour relayer les signaux du cerveau aux membres, des fauteuils roulants ou d’autres technologies d’assistance.

Une nouvelle variante de la réparation de la paralysie vise à régénérer le tissu endommagé de la moelle épinière grâce à des implants rachidiens constitués de fibres polymères multifonctionnelles, chacune plus fine qu’un cheveu humain. Positionnées à côté des neurones endommagés, les fibres peuvent être configurées de différentes manières pour délivrer des médicaments, transmettre des signaux électriques ou guider des faisceaux lumineux utilisés comme commutateurs optiques des nerfs. Développées par les scientifiques et les ingénieurs en matériaux, les fibres de réparation nerveuse peuvent également être assemblées sous forme d’échafaudages ou de structures 3D pour soutenir le tissu nerveux naturel pendant sa repousse. La responsable du programme a déclaré que cette technologie pourrait un jour améliorer le traitement non seulement des lésions de la moelle épinière, mais aussi des troubles neurologiques et neuropsychiatriques, de la maladie de Parkinson à la schizophrénie.

L’Eko Core se fixe à tout stéthoscope analogique et se connecte sans fil à l’application pour smartphone Eko.

Nouvelle approche d’un outil classique
L’humble stéthoscope est de retour et se dirige vers un smartphone près de chez vous. Cet accessoire qui fait partie de la panoplie de tous les petits médecins a été dépassé par l’arsenal actuel d’outils de diagnostic électronique sophistiqués. Bien sûr, les médecins et les infirmières continuent de prêter attention à la fonction cardiaque et pulmonaire d’un patient, mais il est maintenant souvent plus facile et plus définitif de demander des radiographies, des électrocardiogrammes ou d’autres tests plus avancés. Mais une nouvelle version électronique de cet outil de la vieille école, l’Eko Core (Eko Devices, Berkeley, CA) se fixe à un stéthoscope analogique pour fournir un son analogique et numérique continu, qu’il transmet par Bluetooth au nuage, d’où un médecin peut le télécharger sur un smartphone. Sélectionné par le magazine Time comme l’une des meilleures inventions de 2015, le scope fait l’écoute pour le médecin, qui peut visualiser les formes d’ondes en temps réel, enregistrer et lire les sons du corps, partager les enregistrements et stocker les données dans le dossier médical électronique du patient, conformément aux règles fédérales de protection de la vie privée. Le scope pourrait contribuer à réduire les coûts des soins de santé liés aux soins spécialisés inutiles en aidant les médecins généralistes à prendre eux-mêmes des mesures plus avancées.

Merveilles sans fil
Depuis des décennies, l’oxymètre de pouls est l’un des appareils les plus utilisés pour la surveillance des patients à l’hôpital. Ces appareils compacts sont généralement accrochés au bout du doigt du patient pour mesurer les niveaux de saturation en oxygène dans le sang – une mesure essentielle pour les patients anesthésiés à l’hôpital pendant les opérations et les soins intensifs depuis des décennies. Le marché mondial de ces dispositifs est en passe d’atteindre 1,3 milliard de dollars en 2018, avec une hausse des ventes de dispositifs de surveillance à domicile. Pour des maladies telles que la bronchopneumopathie chronique obstructive, l’apnée du sommeil et toute une série de maladies cardiovasculaires, la surveillance à distance des mesures d’oxymétrie de pouls est un moyen précieux pour les médecins de rester en contact avec leurs patients sans les tracas d’une visite à la clinique.

Deux nouveaux appareils personnels d’oxymétrie de pouls sans fil ont été présentés au Consumer Electronics Show (CES) de cette année – peut-être l’endroit idéal pour observer la convergence des marchés des soins de santé et des technologies grand public. Le moniteur MyOxy de Bewell (Paris, France) est un appareil basé sur la technologie Bluetooth qui intègre la saturation en oxygène et d’autres mesures du patient, comme la température et la pression sanguine, dans une seule application pour smartphone ou tablette. Le MightySatfrom Masimo (Irvine, CA) peut suivre les résultats d’un patient pendant qu’il est en mouvement, ce qui serait une première pour un oxymètre de doigt conçu pour une utilisation à domicile. Intégrant également le Bluetooth, l’appareil s’interface avec une application Apple ou Android.

 

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