Les problèmes d’eau en Afrique

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Les problèmes d’eau en Afrique sont un véritable obstacle pour ses habitants. Historiquement, il y a peu de pluie pendant l’année, nous sommes donc confrontés à des régions sujettes à des épisodes de sécheresse longs et continus. Mais, en outre, le changement climatique aggrave encore les problèmes d’eau, contribuant à l’évaporation d’énormes quantités d’eau dans les rivières et les lacs africains (et favorisant les incendies), ce qui entraîne une grande perte de ressources naturelles.

Compte tenu de la situation défavorable due au manque d’infrastructures dans ces régions et du fait que les sources d’eau existantes sont très polluées, les conséquences des sécheresses sont particulièrement graves sur le continent africain. D’une part, les longues périodes de sécheresse constituent un fardeau majeur pour l’activité économique en Afrique, en plus d’être une cause directe de famine et de décès par déshydratation.

Étant donné que l’élevage – mais surtout l’agriculture – nécessite d’énormes quantités d’eau pour produire, les revenus des agriculteurs locaux seront fortement réduits par la rareté continue et croissante des pluies. En outre, le manque de nourriture résultant de la sécheresse affecte les besoins des populations, dont la demande n’est pas satisfaite. Les gouvernements sont donc contraints d’importer la grande majorité des produits de consommation de base, ce qui augmente la dette extérieure, ce qui constitue un frein majeur au développement économique et social déjà faible de la région.

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Cela nous montre que l’importance de l’eau pour la vie est incontestable.

Nous, les êtres humains, avons besoin de disposer de sources d’eau potable pour rester en bonne santé, ainsi que pour cuisiner nos aliments et veiller à notre hygiène de manière optimale. Cependant, à l’heure actuelle, de nombreux êtres humains souffrent des problèmes causés par le manque d’eau : on estime qu’ils sont environ 1,2 milliard.

L’eau est considérée comme rare lorsqu’il n’y a pas suffisamment de ressources pour répondre aux demandes actuelles (ou futures) en eau d’un lieu donné.

La terre est composée de 70% d’eau, dont seulement 3% d’eau douce. De plus, sur la quantité totale d’eau douce, nous n’en avons qu’un tiers, le reste étant contenu sous forme de glacier (et ne pouvant donc pas être consommé par l’homme). Cela donne un chiffre rond final : seulement 1 % de la quantité totale d’eau sur terre est propre à la consommation humaine, une quantité qui sera finalement moindre, compte tenu du fait que l’activité économique humaine contribue énormément à la pollution du peu d’eau douce dont nous disposons (du moins, comparativement).

263 millions d’enfants et de jeunes dans le monde ne peuvent pas aller à l’école.

On sait aujourd’hui que les problèmes sanitaires résultant de la rareté et de la consommation d’eau contaminée sont très graves, et nombreux : déshydratation, famine, mortalité infantile, maladies dues au manque d’hygiène, diarrhées, dysenterie, choléra… De plus, et surtout en Afrique, l’eau contaminée est l’un des plus grands alliés pour aggraver les conditions de vie des personnes atteintes du VIH.

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Mais en plus de tout cela, les problèmes liés à la rareté des ressources en eau en Afrique ont considérablement augmenté l’instabilité politique et la violence dans la région : ce n’est pas pour rien que les puits d’eau sont normalement situés dans des zones éloignées des villages les plus humbles, et que les grandes infrastructures sont concentrées dans très peu de centres urbains. Pour ces raisons, les déplacements ou « migrations forcées » à la recherche d’eau potable sont assez fréquents parmi les populations d’Afrique, ce qui génère des conflits et des tensions, favorisant l’apparition de ce que l’on appelle les « guerres de l’eau ». Des morts et encore des morts juste pour avoir voulu boire de l’eau, ce qui en Europe est plus que garanti.

Comment faire face aux problèmes liés au manque d’eau en Afrique

Obtenir de l’eau potable est devenu un défi quotidien, principalement pour les habitants des régions subsahariennes. De nombreuses personnes passent souvent des jours à chercher des sources d’eau, ce qui exige que des mesures d’urgence soient prises le plus rapidement possible.

De nombreuses stratégies peuvent être utilisées pour faire face à ce problème, mais le plus important est de sensibiliser le public. Ce n’est pas en vain que l’eau que nous dépensons lorsque nous passons cinq minutes de trop sous la douche pourrait couvrir les besoins d’une famille subsaharienne pendant une journée.